Halloween… Significato e origini

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Ciao a tutti.

Oggi è l’ultimo giorno di ottobre e stanotte è la notte di Halloween, così invece della solita recensione, ho pensato di postare un articolo in cui si parlasse di questa festa, molto strumentalizzata, ma che in realtà ha origini molto lontane.

Halloween è una festa internazionale celebrata in Australia, Canada, Germania, Austria, Irlanda, Regno unito, Stati uniti, Paesi Scandinavi, Nuova Zelanda, Italia, Spagna, Francia, Corea del Sud e Giappone.

La festività celebra l’inizio dell’inverno e quello che veniva reputato il nuovo anno.

Per festeggiare ci si procura tanti dolciumi e delle zucche intagliate, dette anche Jack o’ Lantern.

Altri nomi di questa festa sono La notte delle stregheLa notte delle lumere, e La festa dei morti.

Da dove ha origine questa festa?

Halloween è una ricorrenza di origine celtica che solo nel XX secolo, negli Stati Uniti, si è trasformata nell’evento macabro e commerciale che conosciamo tutti.

Anche in Italia la festività di Halloween era conosciuta, ma cadeva tra il 1 novembre e il 2 novembre, la notte tra tutti i santi e i morti.

Halloween deriva dalla festa celtica Samhain, termine usato dai Gaeli e dai Celti nell’arcipelago britannico e che deriva dall’antico irlandese che significa fine dell’estate.

Con Samhain si festeggiava infatti l’inizio dell’inverno che nel calendario celtico di 2000 anni fa corrispondeva al 1 novembre, primo giorno dell’anno.

La festa venne poi trasformata da papa Gregorio IV nell’840 nella festa di Ognissanti e spostata al 1° novembre.

Cancellata la festa di Ognissanti dal Prostentatesimo, Halloween continuò come festa laica, specialmente negli USA a partire dalla metà dell’Ottocento, periodo della grande immigrazione irlandese.

Il termine Halloween è una variante scozzese del nome All Hallow’s Eve che significa Notte di tutti gli spiriti sacri.

Nella notte di Halloween, infatti, si crede che gli spiriti possano camminare manifesti tra di noi per congiungersi con i propri cari.

Un’altra origine di Halloween viene legata alla leggenda di Jack o’ Lantern, che fu condannato dal diavolo a vagare per il mondo di notte con solo una zucca scavata e intagliata contenente una candela come unica fonte di luce.

Questo perché scavare in inglese si dice to hallow, quindi l’atto di scavare hallowing, da qui Halloween.

La tradizione di scavare zucche, tipicamente americana, deriva anche dalla tradizione inglese e scozzese di intagliare rape in cui venivano poste delle candele per far luce alle anime perse in purgatorio.

Questo è tutto e vi auguro un buon Halloween a tutti.

Micol Borzatta

2 pensieri su “Halloween… Significato e origini

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